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本日紹介いたしますのはこちら、「謎の彼女X」第8巻です。
講談社さんのアフタヌーンKCより刊行、アフタヌーンにて連載されています。

作者は植芝理一先生。
本作の紹介は「植芝理一」のテーマにてまとめておりますので、ご一緒にご覧くださいませ。

さて、前巻で諏訪野と言うクラスで同じ係の女子に、元彼をふるためのダシに使われてしまった椿。
ですがそのことを明かされたとき、同時に彼女は「もしかしたらほんとに好きになっちゃうかも」と発言します。
卜部と正反対の、タレ目が魅力的な彼女。
浮気とまでは行かなくとも、それから椿はちょっぴり彼女を意識するようになってしまうのでした。

美しいフォームでプールを泳ぐ卜部。
そのスピードも素晴らしく、卜部はクラスの女子の中で最速のタイムをたたき出しました。
ほんの僅かに遅れてゴールに到着した諏訪野ですが、卜部の速さは認めざるを得ません。
何せ中学の頃は水泳部に所属し、水泳にはかなり自身があった諏訪野を上回るスピードを見せたのですから!
もちろんその諏訪野もかなりのスピードでして、クラスメイトの女子はこれで決まりだと大きく頷くのです。
間もなく開催されるクラスマッチ。
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その代表は、卜部と諏訪野に決まりだ、と。

で、そんな女子達の園を盗撮している不埒な輩がおりました。
とはいってもガチの不審人物ではなく、写真部所属の中島くんです。
女子達がプールを楽しんでいた体育の授業を、体調が悪いと言って保健室に行く不利をしてサボり、屋上から撮影していたのです!
クラス全員の女子を撮影し、ご希望の写真を一枚300円でクラスメイトに売りつけよう、と言う商売を始める中島。
男子達はうちのクラスの女子はスタイル言いの多いよな、などと言いながらわいわいやるのですが……
椿の心中は複雑です。
卜部の写真は欲しいのですが、二人が付き合っているのは秘密。
悶々としておりますと、椿はすぐ横にいた上野もイラついていることに気がつきました。
彼もまた、クラスの皆には内緒で丘さんと付き合っているわけで。
どうしても欲しくなった彼は、意を決して思い切った行動に出るのです!
クラス全員分、各一枚ずつくれ、と!!
20名の女子分、6000円は痛いものの、これで不審に思われないまま、確実に丘の写真はゲットできるでしょう!
こうなりゃ俺も、と椿も同じことを言いかけるのですが、その機先を制して中島は一枚の写真を突きつけてきたのです。
それは、
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諏訪野のものでした。
どうやら中島は、椿が諏訪野のことを好きなんだと勘違いしている様子。
確かに二人は係の仕事でよく一緒になっていますし、傍から見ればその雰囲気は悪くないわけで。
そんなことはないと否定する椿ですが、中島はこれはサービスだと半ば強引に椿に写真を押し付けてきたのです!!
突っ返すのもなんですし、確かに諏訪野も可愛く魅力的。
ちょっと考えて、椿はズボンのポケットに写真をしまうのでした。

放課後。
椿と卜部は一緒に下校をしていました。
卜部がクラスマッチの代表に選ばれたことを聞き、じゃあお祝いにジュースでもおごるよと自販機に向かう椿。
卜部はブラックのアイスコーヒーね……と、自販機に向かいながら、ズボンのポケットから財布を取り出すのですが……
その時、椿は同じポケットに入れていた諏訪野の写真が落ちてしまっていたことに気がつきません!!
それに気がついた卜部、写真に写っていたのが諏訪野だと気がつくと、いつもの不機嫌そうな顔がより一層こわばったような。
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椿が振り返ってコーヒーを渡すその直前、卜部はその写真を後ろ手に隠します。
いつもならここで卜部は怒りそうなところですが、今日はその限りではありません。
卜部は写真のことは一切触れないまま、いつもの日課を行って椿と別れました。
ですが、その日課は椿にはいつもと全然違う感覚を齎すのです。
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急に体の上に何か重いものが乗っかったような、ずしりとした感触。
これは何なんだ?卜部は体の調子でも悪いのか?と思い悩みながら、椿は家に帰るのでした。

家に帰った後、その理由がわかってしまいます。
ポケットに突っ込んでいたはずの諏訪野の写真が……ない!
あの自販機のときに写真を落し、卜部に拾われたのでは……?
そう考えれば、今体を襲う重圧も納得できます!
明日、何とか誤解を解かないと。
椿はあせるのでした!

翌日、椿はストレートに写真の件を切り出します。
卜部はその弁解には答えず、日課を行うだけ。
その日課が齎したのは、昨日と変わらないずっしりとした感覚!!
椿は、全然誤解が解けていないことをイヤでも思い知らされるのです。

体が不調になったのは、椿だけではありません。
その重さの出所である卜部の体にも異変が現われていたのです。
水の中に入ると体が軽くなり、心も軽くなるような気がするから、泳ぐのは好き。
そう言っていた卜部が、先日までとは別人のように水泳のタイムを落としてしまっていたのです!
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今調子が悪くても、本番で実力を出せば大丈夫、と励まされるものの、こんな状態で卜部が代表に選出されることをよしとするはずもなく……
卜部は代表を辞退することも考え始めているようです。

そんな中、諏訪野から卜部の不調を聞いた椿。
椿は、卜部の不調は自分が与えた誤解のせいだと直感します。
このままにしていては、卜部が調子を取り戻すことはないでしょう。
椿が見たいのは、卜部がクラスマッチで、ブッチギリのトップを泳いでいるところ。
ここはなんとしても、誤解を解かなければならない!
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その誤解の根源である、諏訪野の横で椿は固く決意するのでした!!

というわけで、思わぬことから誤解が生まれ、思わぬ事件に発展してしまった今巻。
どうやら諏訪野が、卜部の恋のライバルとなることはなさそうです。
ですが、その存在は二人に軋轢を生んでしまったわけで……
卜部の素敵な姿を見たい椿は誤解を解くため奮闘するのですが、卜部もアレでなかなか頑固。
椿は二人ならではの方法を使って一発逆転を狙うのです!!
この他、卜部が夏休み最後の日に驚きの格好をして見たり、椿と扉一枚を隔てたすぐ近くでこれまたびっくりの格好をして見たりと、今巻では彼女の様々な装いが楽しめます!
椿のお姉さんや、諏訪野もそれぞれ見せ場を作り、脇役キャラたちも今巻に彩を加えてくれているのです!

ついに12年4月よりアニメが放映される、「謎の彼女X」第8巻は全国書店にて発売中です!
今巻は、同日にドラマCD付き限定版も発売!
ファンならば抑えておきたいところですね!!
さらに12年8月発売予定の第9巻では、早くもオリジナルアニメビデオつきの限定版発売が決定!
今年は本作、ガンガン攻めていくようですね!!
さぁ、本屋さんに急ぎましょう!!


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